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2019年3月11日 (月)

”孤独死”は被災地だけの現象ではない

 東日本大震災の日から8年が経った。3月11日のテレビ番組は、東北の被災地がどこまで復興したのか、被災者の家や暮らしは元のように戻ったのか、などを中心に現状と課題とを整理していた。

 私自身は8年前、東京の自宅(共同住宅)にいて、激しい揺れに直面した。そしてすぐテレビをつけ、すさまじい勢いで陸地に迫る津波、また、陸地に上がって畑地をのみこんでいく津波などの映像を見ていた。この世の地獄かと思えるほど恐ろしい光景を、こわいもの見たさに見ていた。何時間も。
 8年経った今、きのう、きょうのこうした映像、そして、疎開や復興の歩みなど、さまざまな情報を通じて特に感じたことを2つあげたい。
 1つは、8年の歳月が過ぎ去ったことである。小学校卒業直前の少年少女が大人の仲間入りするまでになっている。多感な年頃の彼らは、進学や就職で東京など大都会に行く者が少なくないが、心のどこかで郷里の復興を願いつつ生きているように思われる。また、彼らは、時には、被災の語り部になるのではないか。そして、かつて東北の被災に同情した全国の大都会の人たちは、日々の出来事に追われ、東日本大震災をほとんど忘れ去るのではなかろうか。
 もう1つは、”孤独死”なる用語の使い方への疑問だ。大震災で家や家族を失った被災者が災害公営住宅に1人で住むようになった結果、誰も知らないうちに死んでいた、というのを”孤独死”といわれる。
 コンクリートで仕切られた中高層の公営住宅に入居すると、ご近所付き合いが減ったり、なくなったりする。その結果、孤独死が多いというわけだ。だが、都会の中高層マンション(共同住宅)では、それが当たり前。隣は何をする人ぞ、である。プライバシー尊重がそれに拍車をかけている。高齢化と少子化もだ。孤独死は被災地固有の問題ではなく、日本の社会の抱える深刻な問題だと思う。

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